Phát thải nhiên liệu hóa thạch gia tăng đang hủy hoại niên đại carbon | H-care.vn

Economist 0 lượt xem
Phát thải nhiên liệu hóa thạch gia tăng đang hủy hoại niên đại carbon

 | H-care.vn

Để có cái nhìn hậu trường về báo chí dữ liệu của chúng tôi, hãy đăng ký Off the Charts, bản tin hàng tuần của chúng tôi

WTHAN GÀ Việc xác định niên đại được phát hiện vào năm 1946, nó đã cách mạng hóa ngành khảo cổ học. Đột nhiên, một thời đại có thể được đặt lên phần còn lại được khai quật của những sinh vật sống đã hết hạn trong 50.000 năm qua. Nhưng những thay đổi trong hoạt động của con người hiện đại, chẳng hạn như kết thúc thử nghiệm nguyên tử bề mặt và tăng lượng khí thải carbon dioxide từ nhiên liệu hóa thạch, có nghĩa là việc xác định niên đại bằng carbon đang trở nên vô dụng (xem biểu đồ).

Phương pháp này hoạt động bằng cách khai thác xu hướng hấp thụ carbon trong khí quyển của các sinh vật sống vào cơ thể chúng. Trong số ba đồng vị được kết hợp như vậy, chỉ có một, carbon-14, là chất phóng xạ và do đó dễ bị phân rã. Tiếp tục thở giúp bạn tập trung cao độ, nhưng một khi sinh vật chết đi, lượng carbon-14 tương đối dồi dào trong cơ thể bắt đầu giảm.

Bằng cách so sánh tỷ lệ này với tỷ lệ được tìm thấy trong khí quyển, có thể thu được giá trị cho thời gian tử vong. Nhưng có những hạn chế. Đầu tiên, bất kỳ vật thể nào cũ hơn 55.000 năm sẽ mất hết carbon-14. Thứ hai, thành phần khí quyển thay đổi theo thời gian, khiến việc so sánh chính xác trở nên khó khăn. Thứ ba, carbon-14 phân hủy quá chậm nên việc xác định niên đại bằng carbon chỉ chính xác trong vòng vài trăm năm. Những yếu tố này làm cho nó chủ yếu là lĩnh vực độc quyền của khảo cổ học.

Rồi chiến tranh lạnh bắt đầu. Một loạt các cuộc thử nghiệm vũ khí nguyên tử đã dẫn đến cái mà các nhà nghiên cứu gọi là “sự tăng đột biến của bom” đối với nồng độ carbon-14 trong khí quyển. Điều này mang lại giá trị thương mại cho việc xác định niên đại bằng carbon. Mức độ khí quyển thay đổi nhanh đến mức các nhà nghiên cứu có thể cung cấp dấu thời gian chính xác cho những thứ được hình thành sau các cuộc thử nghiệm, chẳng hạn như khối u và các bức tranh hữu cơ trên Old Masters được rèn. Điều đó đã mở ra cho anh ta nhiều lĩnh vực khác nhau, bao gồm cả y học và pháp y. Nhưng một nghiên cứu mới được công bố trên Tự nhiênmột tạp chí, cho thấy mức độ phóng xạ hiện đã trở lại như trước năm 1950. Một thùng rượu Scotch được chưng cất cách đây 5 tháng có cùng mức độ phóng xạ như một thùng lâu năm.

Sự sụt giảm mạnh này là do khí CO2 từ nhiên liệu hóa thạch, có nguồn gốc từ chất hữu cơ hàng triệu năm tuổi. Do đó, sự gia tăng lượng khí thải làm loãng nồng độ carbon-14 trong khí quyển và các vật thể hiện đại cuối cùng sẽ có cùng tỷ lệ như của 100 năm trước.

Các địa điểm cách xa các nguồn ô nhiễm chính được sử dụng để đo carbon-14 trong khí quyển. Ở bán cầu bắc, các trạm La Jolla và Mauna Loa ở California và Hawaii đã đo nồng độ cho thấy đỉnh điểm của quả bom đã qua. Các trạm ở Nam bán cầu tại Samoa và Nam Cực vẫn chưa nằm dưới đường này; các nhà khoa học ước tính điều đó sẽ xảy ra trong vòng một năm. Vào thời điểm đó, không nơi nào trên thế giới có thể sử dụng phương pháp xác định niên đại bằng carbon một cách chính xác trên các đồ vật hiện đại.

Việc tiếp tục đốt nhiên liệu hóa thạch sẽ tiếp tục làm giảm mức carbon-14 tương đối trong khí quyển, bắt chước các điều kiện sâu hơn trong quá khứ. Đến năm 2050, các nhà khoa học tính toán rằng một nguyên tố mới sẽ có cùng dấu thời gian carbon như một nguyên tố nào đó từ Thời kỳ Đen tối. Heather Graven của Đại học Hoàng gia Luân Đôn, người đã ghi lại hiệu ứng này trong nhiều năm, cho biết: “Bây giờ chúng ta đang bước vào câu chuyện. Cái mà cô ấy gọi là “cỗ máy thời gian” phóng xạ carbon sẽ phải ngừng hoạt động. Bây giờ nó sẽ được thay thế bằng nhiều phỏng đoán hơn.

See also  Vẫn giải câu đố | The Economist | H-care.vn
Bài viết liên quan

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Protected with IP Blacklist CloudIP Blacklist Cloud