Những người Mỹ đầu tiên có thể là người Neanderthal 130.000 năm trước | H-care.vn

Newscientist 0 lượt xem
Những người Mỹ đầu tiên có thể là người Neanderthal 130.000 năm trước

 | H-care.vn

Minh họa voi răng mấu

Ăn bởi những người Mỹ đầu tiên?

Shaun/Getty

Một chương phi thường vừa được thêm vào câu chuyện về những người Mỹ đầu tiên. Các phát hiện tại một địa điểm ở California cho thấy rằng Thế giới Mới có thể đã được tiếp cận lần đầu tiên ít nhất 130.000 năm trước, sớm hơn 100.000 năm so với suy nghĩ thông thường.

Nếu bằng chứng tích lũy được, những người đầu tiên đến châu Mỹ có thể là người Neanderthal hoặc Denisovan chứ không phải người hiện đại. Các nhà nghiên cứu có thể phải chấp nhận thực tế là họ hầu như không làm trầy xước bề mặt của hồ sơ khảo cổ Bắc Mỹ.

Chris Stringer của Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên London cho biết: “Chúng tôi thường nghe tuyên bố trên các phương tiện truyền thông rằng một nghiên cứu mới sẽ thay đổi mọi thứ chúng tôi biết. “Nếu kết quả này phù hợp với sự xem xét kỹ lưỡng, thì nó thực sự thay đổi mọi thứ mà chúng ta nghĩ rằng chúng ta đã biết về cuộc chiếm đóng đầu tiên của con người ở châu Mỹ.”

Bằng chứng đến từ một địa điểm ven biển ở Quận San Diego, California. Vào đầu những năm 1990, các cuộc khai quật thường lệ bên đường đã phát hiện ra xương hóa thạch của một loài voi răng mấu, một họ hàng đã tuyệt chủng của voi. Các nhà nghiên cứu đã tiến hành kiểm tra địa điểm và sớm quyết định rằng đó không phải là hóa thạch voi răng mấu bình thường.

Hình ảnh hai viên bi xương đùi voi răng mấu, một viên hướng lên trên và một viên hướng xuống dưới.  Gai thần kinh của một đốt sống lộ ra ngoài (phía dưới bên phải) và một xương sườn bị gãy (phía dưới bên trái).

Một số xương voi răng mấu đã được khai quật

Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên San Diego

Nhiều xương và răng bị vỡ vụn, một số bị gãy “xoắn ốc” có thể xảy ra khi con người làm gãy xương mới. Cùng với những chiếc xương và răng bị gãy, các nhà điều tra đã tìm thấy những tấm lát đá có bằng chứng về vết va chạm trên bề mặt của chúng. Hai cái đặc biệt lớn, đường kính khoảng 15 cm, và mỗi cái được bao quanh bởi những mảnh xương và răng nhỏ.

Kết hợp lại với nhau, bằng chứng chỉ ra một kịch bản, thành viên nhóm Steven Holen thuộc Trung tâm Nghiên cứu Đồ đá cũ của Mỹ ở Nam Dakota cho biết. Một nhóm người nguyên thủy tình cờ bắt gặp một xác voi răng mấu còn tươi, sau đó lấy xương ra và đập vỡ chúng bằng cách sử dụng đá làm búa đơn thuần, với hai viên đá cuội lớn nhất dùng làm đe tạm thời. Ông nói: “Sự phân bố của các mảnh xương bị gãy xung quanh xương đe là bằng chứng khá thuyết phục.

Xương voi răng mấu sẽ là một nguồn tủy xương bổ dưỡng. Ngoài ra, những người đầu tiên có thể đã bẻ xương để sử dụng làm nguyên liệu thô: xương có thể được gia công và mài sắc để tạo ra công cụ.

Bề mặt xương voi răng mấu cho thấy một vết lõm nửa tác động ở một đoạn xương đùi.

Bề mặt của xương voi răng mấu cho thấy một vết lõm nửa tác động ở một đoạn xương đùi

Tom Deméré, Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên San Diego

Không có gì trong số này sẽ gây tranh cãi đặc biệt ngoại trừ một chi tiết cuối cùng. Đồng nghiệp của Holen, James Paces, thuộc Cơ quan Khảo sát Địa chất Hoa Kỳ ở Colorado, đã sử dụng phương pháp xác định niên đại bằng đồng vị uranium-thorium để xác định tuổi của hóa thạch voi răng mấu. Kết quả cho thấy phần còn lại là 131.000 năm tuổi, cộng hoặc trừ 10.000 năm. Quan điểm đồng thuận hiện tại là con người lần đầu tiên đến châu Mỹ gần đây hơn nhiều, có lẽ chỉ khoảng 15.000 năm trước.

Paces nói: “Chúng tôi nghĩ rằng chúng ta có một thời đại mạnh mẽ, có thể phòng thủ được để những người đầu tiên đến châu Mỹ sớm hơn 100.000 năm so với những gì mọi người tưởng tượng.

Không thể nói chính xác những người này là ai, vì không có hóa thạch của con người tại địa điểm California. “Nhưng có rất nhiều khả năng,” thành viên nhóm nghiên cứu Richard Fullagar của Đại học Wollongong ở Australia cho biết. “Họ có thể là người Neanderthal hoặc Denisovan.”

Cả hai nhóm có lẽ đã có mặt ở Siberia hơn 130.000 năm trước. Holen nói rằng mực nước biển thấp và một cây cầu đất tồn tại giữa Siberia và Bắc Mỹ ngay trước 130.000 năm trước. Về lý thuyết, một trong hai nhóm có thể đã vượt qua.

con người hiện đại?

Ngoài ra, họ có thể là người hiện đại: Homo sapiens – đã đến Tân Thế giới 130.000 năm trước, Fullagar nói. Bằng chứng khảo cổ gần đây cho thấy rằng loài của chúng ta đã ở Trung Quốc 120.000 năm trước, sớm hơn nhiều so với suy nghĩ trước đây. Có lẽ con người hiện đại đã ở Đông Á thậm chí sớm hơn so với gợi ý của các hóa thạch Trung Quốc, và từ đó họ di cư đến Châu Mỹ.

Tuy nhiên, vì các nghiên cứu di truyền cho thấy mạnh mẽ rằng các quần thể bản địa ở Bắc Mỹ lần theo lộ trình của họ đến các giai đoạn thuộc địa muộn hơn nhiều, nên có vẻ như bất cứ ai đến đó 130.000 năm trước đều không tồn tại được lâu.

Jon Erlandson của Đại học Oregon cho biết: “Những tuyên bố là phi thường và những tác động tiềm ẩn đáng kinh ngạc. Dennis Jenkins, cũng từ Đại học Oregon, mô tả công việc này một cách đơn giản là “gây kinh ngạc”.

Nhưng cả các nhà nghiên cứu và nhiều người khác đều bày tỏ sự thận trọng cao độ về các kết luận. Erlandson nói: “Theo ý kiến ​​của tôi, chỉ riêng những mảnh xương và đá vỡ không tạo thành một địa điểm khảo cổ đáng tin cậy.

Anh ấy chỉ ra những chiếc búa và đe đá được cho là một điểm yếu đặc biệt trong phân tích. 130.000 năm trước, vượn nhân hình ở những nơi khác trên thế giới đã tạo ra những công cụ bằng đá phức tạp. Không có gì quá phức tạp được tìm thấy gần voi răng mấu.

María Martinón-Torres của Đại học College London, người nghiên cứu về hồ sơ khảo cổ ban đầu của Trung Quốc, cho biết: “Tôi hy vọng sẽ tìm thấy các công cụ và hành vi phức tạp hơn.

hoài nghi nghiên cứu

Các công cụ bằng đá đơn giản có niên đại tương tự chỉ được tìm thấy ở một địa điểm: Homo floresiensis“Người hobbit” đã để lại ghi chép về các công cụ bằng đá tương đối đơn giản trên đảo Flores của Indonesia.

Nhưng ngay cả những công cụ này cũng cho thấy mức độ phức tạp chưa từng thấy ở địa điểm voi răng mấu, Adam Brumm thuộc Đại học Griffith ở Queensland, Australia, người đang nghiên cứu hồ sơ khảo cổ học Flores, cho biết. Ông nói: “Nếu đó là những thiết bị do con người sửa đổi, thì chúng sẽ làm cho công cụ hobbit điển hình trông giống như một chiếc iPhone.

Phản ứng chung của Brumm đối với nghiên cứu mới là sự hoài nghi. “Đơn giản là hầu hết các nhà khảo cổ học sẽ không bao giờ tin vào điều đó: niên đại quá cũ, ‘công cụ’ quá đơn giản và ý nghĩa quá khó hiểu.”

Tuy nhiên, Fullagar không nản lòng trước sự hoài nghi như vậy. Ông nói: “Tôi đã dành khoảng bốn năm để xem xét những đồ tạo tác này và nhóm nghiên cứu đã xem xét bằng chứng trong khoảng 24 năm. “Có thể hiểu rằng rất khó để hiểu bản chất của bằng chứng này trong một vài ngày.”

Và phản ứng đối với bằng chứng mới không phải là hoài nghi phổ biến. Gerrit van den Bergh đã biết về cuộc điều tra vì ông làm việc tại Đại học Wollongong cùng với Fullagar. “Tôi nghĩ nhóm nghiên cứu có những lập luận rất mạnh mẽ và bằng chứng tốt,” anh ấy nói.

Stringer cũng được chuẩn bị để có một tâm trí cởi mở. Ông nói: “Tài liệu đã trải qua quá trình đánh giá ngang hàng kỹ lưỡng. “[But] nhiều người trong chúng ta sẽ muốn xem bằng chứng hỗ trợ về sự chiếm đóng cổ xưa này ở các địa điểm khác trước khi từ bỏ mô hình thông thường.”

Tạp chí tham khảo: Thiên nhiênDOI: 10.1038/nature22065

Thêm về các chủ đề này:

See also  Sét là gì? | nhà khoa học mới | H-care.vn
Bài viết liên quan

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Protected with IP Blacklist CloudIP Blacklist Cloud