Những đàn bóng rêu này đi lang thang trên băng và chúng tôi đang giải mã những bí ẩn của chúng. | H-care.vn

Theconversation 0 lượt xem
Những đàn bóng rêu này đi lang thang trên băng và chúng tôi đang giải mã những bí ẩn của chúng.

 | H-care.vn

Các sông băng thường được coi là những nơi khô cằn, lạnh giá, là nơi không có sự sống. Thực vật không thể mọc trực tiếp trên những khối băng chảy chậm này, nhưng dù sao thì sự sống vẫn có thể được tìm thấy ở đây, và có lẽ không gì xa lạ hơn những con chuột sông băng.

Bạn có thể đang tưởng tượng một loài gặm nhấm nhỏ đã phát triển bộ lông đặc biệt dày để chống chọi với cái lạnh. Nhưng những con chuột sông băng thực chất là những quả bóng rêu, mỗi quả có kích thước bằng quả bóng tennis và thường có hình dạng là những quả cầu hơi dẹt bao quanh những viên sỏi trên bề mặt của một số sông băng.

Nơi bạn tìm thấy một con chuột sông băng, bạn có xu hướng tìm thấy cả một nhóm chúng. Nếu bạn khó hình dung ra, thì chúng trông hơi giống những món đồ lặt vặt trong tập phim Star Trek nổi tiếng hoặc những chú quỷ lăn lộn trong Frozen.

Chuột sông băng lần đầu tiên được ghi nhận bởi một nhà nghiên cứu tên là Jón Eythórsson vào năm 1951, người đã đặt cho chúng cái tên kỳ lạ (“jökla-mýs” trong tiếng Iceland). Nhưng phải mất hơn 50 năm trước khi các nhà khoa học nghiên cứu chúng một cách chính xác, và có nhiều điều ban đầu khiến họ bối rối.

Làm thế nào mà những cây này phát triển trên bề mặt băng giá mà không chết? Làm thế nào mà chúng xoay sở để tạo thành những quả bóng, với rêu mọc khắp nơi? Và, kỳ lạ nhất, làm thế nào mà chúng có thể di chuyển, khoảng 2,5cm mỗi ngày, với hành vi giống như bầy đàn được dàn dựng sẵn?

See also  Làm thế nào Taliban có thể tài trợ cho chính phủ Afghanistan mới của họ | H-care.vn

Trong chuyến thám hiểm nghiên cứu đến Iceland, chúng tôi cố gắng tìm ra một số câu trả lời.

Chuột sông băng xả rác trên bề mặt băng.
Carsten ten Brink/Flickr, CC BY-NĐ

Một hòn đá lăn thu thập thêm rêu

Chuột sông băng không xuất hiện trên bất kỳ tảng băng nào: chỉ có một vài sông băng trên toàn thế giới nơi chúng có thể được tìm thấy. Vào năm 2012, chúng tôi đã đến Falljökull để nghiên cứu chuyển động của nó.

Chúng tôi đã mổ xẻ một số quả bóng rêu này và lắp các máy đo gia tốc. Các thiết bị này đo chuyển động và được sử dụng để định hướng điện thoại di động sao cho nếu bạn xoay chúng, màn hình của chúng sẽ xoay theo. Dữ liệu chúng tôi thu thập được từ gia tốc kế đã giúp giải câu đố về cách rêu tiếp xúc với băng có thể tồn tại khi các loài thực vật khác thường chết.

Những con chuột sông băng quay vòng thường xuyên, ít nhất vài ngày một lần. Chính vòng quay này cho phép những con chuột sông băng mọc rêu xung quanh toàn bộ bề mặt bên ngoài của chúng, đôi khi tạo ra những quả cầu gần như hoàn hảo. Nếu những con chuột sông băng ngừng quay, rêu tiếp xúc lâu dài với bề mặt sông băng sẽ chết.

Chuột sông băng có thể phát triển đến kích thước của một quả bóng tennis.
Stephen Coulson, tác giả cung cấp

Người ta thường phát hiện thấy những con chuột sông băng mọc chênh vênh trên những bệ băng giá, và đó là bởi vì mỗi quả bóng rêu này thực sự làm giảm lượng băng tan chảy bên dưới chúng. Vì vậy, trong khoảng thời gian hàng giờ và hàng ngày, con chuột băng leo lên trên một bệ băng và cuối cùng lăn xuống.

Quá trình này được lặp đi lặp lại nhiều lần để quả bóng tiếp xúc với mặt trời ở một bề mặt khác mỗi khi nó rơi xuống. Theo thời gian, điều này có nghĩa là quả cầu rêu quay thường xuyên và đủ đều để ngăn không cho bất kỳ bộ phận nào tiếp xúc lâu với băng.

Nghiên cứu gần đây về chuột sông băng ở Alaska cho thấy chuột sông băng có thể sống hơn sáu năm trong mô hình này. Nhưng các nhà khoa học vẫn chưa biết tại sao các nhóm chuột sông băng có xu hướng di chuyển thành đàn trên bề mặt băng, đôi khi về phía nam, đôi khi về phía tây, nhưng luôn hòa hợp với nhau. Các mô hình gió, trọng lực và tan chảy không đủ để giải thích đầy đủ bí ẩn, vì vậy nghiên cứu vẫn tiếp tục.

Vòng quay của chuột sông băng

Số lần một con chuột trên sông băng rơi xuống và mức độ thay đổi của nó trong quá trình đó trong suốt một tuần.
Coulson và Midgley (2012), tác giả cung cấp

Một môi trường sống vi mô cho cuộc sống vi mô

Mặc dù sống ở một trong những môi trường lạnh nhất trên Trái đất, chúng tôi thấy rằng nhiệt độ bên trong những con chuột sông băng tương đối ấm áp. Trong khoảng thời gian hai tuần vào tháng 7 và tháng 8, nhiệt độ bên trong của chuột sông băng đạt đỉnh 14,7°C, cao hơn nhiều so với bề mặt băng, gần 0°C.

Gấu nước là động vật cực nhỏ có thể sống sót ở nhiệt độ đóng băng.
Schokraie et al. (2012)

Sự ấm áp này giữa rất nhiều cái lạnh cóng cung cấp một hệ sinh thái độc đáo cho các dạng sống khác, chẳng hạn như các loài động vật siêu nhỏ mà chúng ta đã rất ngạc nhiên khi phát hiện ra chúng sống trên sông băng. Chúng bao gồm bọ đuôi bật (động vật giống côn trùng nhỏ), gấu nước (còn được gọi là gấu nước, loài động vật duy nhất được biết là sống sót trong không gian) và giun tròn.

Trên toàn cầu, chuột sông băng rất hiếm. Nhưng nơi chúng được tìm thấy, ở những nơi như Alaska, Svalbard và Iceland, chúng có xu hướng phong phú, với những đàn chuột dày đặc đôi khi hình thành ở những vùng sông băng. Nhưng biến đổi khí hậu có thể rút ngắn cuộc sống của nhiều con chuột sông băng.

Falljökull, sông băng nơi chúng tôi nghiên cứu các sinh vật này vào năm 2012, đã lùi xa hơn 800 mét trong 40 năm qua. Sau sự biến mất của các sông băng và tảng băng, có một cộng đồng sự sống phong phú và độc đáo mà chúng ta mới bắt đầu hiểu được.

Bài viết liên quan

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Protected with IP Blacklist CloudIP Blacklist Cloud