Những cư dân cuối cùng của Picher, Oklahoma sẽ không rời khỏi (thị trấn) ma | H-care.vn

Nbcnews 0 lượt xem
Những cư dân cuối cùng của Picher, Oklahoma sẽ không rời khỏi (thị trấn) ma

 | H-care.vn

PICHER, Okla. — Ba mươi năm và hàng trăm triệu đô la kể từ khi công việc bắt đầu làm sạch thị trấn từng khai thác chì và kẽm này, tiến độ vẫn được tính bằng inch hoặc feet. Chỉ số đó được cung cấp bởi những đống “chat” hoặc chất thải cao chót vót nhưng đang dần cạn kiệt, vẫn còn lờ mờ trên một thị trấn ma ảo ngày nay.

Picher, vào thời kỳ đỉnh cao vào những năm 1920 với dân số gần 20.000 người, không còn tồn tại như một thị trấn. Sau khi được EPA dán nhãn là một trong những nơi ô nhiễm nhất ở Mỹ, được tuyên bố là địa điểm chất thải nguy hại “Superfund” của liên bang và cũng bị một cơn lốc xoáy hủy diệt tấn công, nó đã ngừng hoạt động của thành phố vào năm 2009.

Cùng năm đó, Trường trung học Picher-Cardin, có lẽ được biết đến nhiều nhất với linh vật “Khỉ đột” đặc biệt, đã tốt nghiệp lớp 11 học sinh cuối cùng.

Cuối cùng, vào tháng 11 năm 2013, sau khi gần như tất cả cư dân của nó đã chấp nhận việc liên bang mua lại nhà của họ và chuyển đến ở, thành phố đã chính thức hóa điều hiển nhiên và giải thể điều lệ của mình.

Ngày nay, chỉ còn khoảng 10 linh hồn gan dạ ở lại Picher để theo dõi quá trình dọn dẹp từ từ loại bỏ hàng tá gò đất còn sót lại và phục hồi Tar Creek, nơi nước vẫn chuyển sang màu đỏ do dòng chảy kim loại nặng, trở lại vẻ bề ngoài như cũ của nó. Nếu sức khỏe của họ ổn định, họ có thể có thêm 20 hoặc 30 năm nữa để thưởng thức cảnh tượng chuyển động chậm ở góc yên tĩnh này ở phía đông bắc Oklahoma, gần biên giới Kansas và Missouri.

See also  Công nhân Tesla từ chối khoản thanh toán 15 triệu đô la trong vụ kiện phân biệt chủng tộc | H-care.vn

Trong số những người vẫn sống và làm việc trong thành phố có Gary Linderman, 59 tuổi, người sở hữu và điều hành Ole Miner’s Pharmacy trên US 69 trong 16 năm. Anh đến với Picher lần đầu tiên vào năm 1975, khi anh đi làm sinh viên bên ngoài cho những người chủ trước đây của hiệu thuốc. Bất chấp những khó khăn mà thị trấn của anh ấy phải chịu đựng trong thế kỷ qua, anh ấy cảm thấy vận may đang thay đổi trong gió.

Anh ấy nói: “Tôi nghĩ rằng sẽ có sự hồi sinh ở Picher theo thời gian.

Hình ảnh: Dược sĩ Gary Linderman, 59 tuổi, điều hành phần còn lại của hoạt động kinh doanh bán lẻ ở Picher
Dược sĩ Gary Linderman, 59 tuổi, điều hành công việc kinh doanh bán lẻ còn lại ở Picher, Ole Miners Pharmacy. Đây là một trung tâm xã hội dành cho những cư dân cũ vẫn trung thành với cửa hàng và đi từ các thị trấn lân cận để tìm kiếm thuốc của họ. John Brecher/NBC News

Theo Bob Sullivan, người quản lý địa điểm dọn dẹp của Cơ quan Bảo vệ Môi trường, thời điểm đó vẫn còn cách xa.

Ông nói rằng chính phủ liên bang đã chi 301 triệu đô la kể từ khi Picher và các khu vực xung quanh được tuyên bố là địa điểm “Superfund” vào năm 1983, khi mức độ độc hại của thành phố thậm chí còn vượt qua cả địa điểm Love Canal khét tiếng ở ngoại ô New York vào giữa những năm 1970.

Sullivan cho biết 178 triệu đô la khác dự kiến ​​sẽ được chi cho việc dọn dẹp trong 20 năm tới.

Hầu hết các công việc khắc phục hiện đang được thực hiện liên quan đến việc đào bùn bị ô nhiễm và định hình lại lòng suối bằng đất sạch, bổ sung các thiết bị xử lý nước, thu gom nước sạch từ các giếng không bị ô nhiễm hiện có và phân phối qua mạng lưới đường ống đến một số ngôi nhà và trang trại còn lại trong khu vực. diện tích. ngoài việc khoan giếng mới. Các nhà thầu cũng tiếp tục nhai những đống phế liệu, mặc dù tốc độ của công việc đó có vẻ chậm vì người dân Oklahoma ở hạ lưu phải đợi các khu vực bị ô nhiễm ở Kansas và Missouri được dọn sạch trước.

Đó là bởi vì việc dọn dẹp khu vực Picher chỉ là một phần của thử thách. Cái gọi là “Địa điểm Superfund Tar Creek”, có diện tích 40 dặm vuông và cũng bao gồm các thành phố Quapaw, Commerce, Cardin và North Miami, chỉ là một trong bốn “điểm phụ” trong cái được gọi là “Khai thác Tri-Bang”. District,” một khu vực có diện tích 2.500 dặm vuông và kéo dài sang phía đông nam Kansas và tây nam Missouri. Sông và đất ở Kansas và Missouri cũng bị ô nhiễm do dòng chảy độc hại và công việc phải tiếp tục ở đó để ngăn chặn ô nhiễm làm ảnh hưởng đến tiến độ đã đạt được trong Oklahoma.

Hình ảnh: Cửa hàng phần cứng của Carlin đóng cửa ở Picher
Carlin’s Hardware đã đóng cửa trên US Route 69 ở Picher. John Brecher/NBC News

Thời gian dọn dẹp ở Picher phần lớn là do thiệt hại môi trường đã gây ra cho thị trấn và khu vực xung quanh trong một thời gian dài.

Bắt đầu từ cuối thế kỷ 19, Picher đã đi đầu trong ngành khai thác chì và kẽm của Oklahoma. Ở đỉnh cao của sự bùng nổ, vào những năm 1920, nó có hơn 14.000 thợ mỏ thường trú và có thể có thêm 5.000 cư dân khác.

Trong cả hai cuộc Chiến tranh Thế giới, 75% tổng số đạn và bom mà quân đội Hoa Kỳ sử dụng được làm từ kim loại khai thác trong khu vực.

Các đống trò chuyện—núi đá vôi nghiền nát, đôlômit và đá trầm tích chứa silica đôi khi tăng lên độ cao từ 300 feet trở lên—là phần còn lại sau khi quặng kim loại được tách ra.

Jack Greene, 91 tuổi, làm việc trong hầm mỏ bên dưới Picher từ năm 1938 đến năm 1941, trước khi nhập ngũ trong Thế chiến II. Hãy nhớ lại những chấn động của những quả mìn làm rung chuyển những chiếc bút chì trên bàn ở trường trung học. “Họ để người ta phá hủy đất nước này vì họ quá tham lam,” anh nói, mô tả hoạt động dỡ bỏ các cột đá mà những người khai thác ban đầu đã để lại tại chỗ để hỗ trợ các hang động mà họ đã đào.

Khi hoạt động khai thác mỏ ngừng hoạt động vào cuối những năm 1960, ước tính có khoảng 178 triệu tấn phế liệu, cát nghiền và bùn chất thành khoảng 30 đống nằm rải rác trong và xung quanh Picher. Khi thị trấn thu hẹp lại với ít hơn 2.000 cư dân, các đống trò chuyện đã trở thành một phần không thể thiếu trong văn hóa địa phương. Các gia đình sẽ dã ngoại trong đó, những chiếc ATV sẽ chở họ lên xuống bằng xe đạp của họ, trong khi đội điền kinh của trường trung học địa phương luyện tập với họ.

Họ biết cách tránh Tar Creek sau khi nước bắt đầu chuyển sang màu đỏ vào cuối những năm 1970, do ô nhiễm bởi các kim loại nặng như chì, kẽm, cadmium, asen, sắt và mangan, nhưng mọi người đã chậm nhận ra mức độ ô nhiễm. pin “chát” đang dần đầu độc họ.

Hình ảnh: Một vòi nước uống cũ ở Picher
Một đài phun nước cũ trong “chuồng chó” của Picher.John Brecher/NBC News

Một số bác sĩ địa phương lưu ý rằng trẻ em ở Picher dường như thường xuyên bị ốm, và các giáo viên lưu ý rằng học sinh của họ dường như luôn tụt hậu so với học sinh ở các vùng khác của bang trong các bài kiểm tra. Nhưng không ai liên kết tỷ lệ cao ung thư phổi, huyết áp cao, nhiễm trùng đường hô hấp và tỷ lệ tử vong ở trẻ sơ sinh cao với vô số “cuộc nói chuyện” ở Quận Ottawa.

Sau đó, các nghiên cứu về sức khỏe tại Trường Y thuộc Đại học Kansas thông qua khoản trợ cấp hỗ trợ kỹ thuật của EPA vào năm 2004 đã đưa ra một số thống kê đáng kinh ngạc. Một số tỷ lệ bệnh ở khu vực khai thác mỏ của ba bang cao hơn mức trung bình từ 20 đến 30%, nhưng tỷ lệ bệnh bụi phổi do bệnh phổi mãn tính, chẳng hạn, cao hơn 2.000%.

Rebecca Jim, giám đốc điều hành của Nhu cầu hành động vì môi trường địa phương (LEAD), một nhóm phi lợi nhuận về môi trường địa phương cho biết: “Mọi người không liên hệ bất kỳ điều gì trong số này với mỏ. “Họ không nói, ‘Điều này làm tôi phát ốm.’ Ngộ độc chì ở trẻ em, bạn không thể nói. Họ không đi buồn cười. Họ không đi khập khiễng. Ngộ độc chì tinh vi đến mức bạn không nhận ra trừ khi nó ở liều lượng cực cao.”

Karen Harvey, 53 tuổi, sống ở Picher từ năm 1960 đến năm 2002, khi còn nhỏ đã chơi trong đống phế liệu và bơi trong ao chứa chất thải. Cô ấy nói: “Chúng tôi sẽ đi bơi với chúng và tóc của chúng tôi sẽ chuyển sang màu cam và không thể gội sạch được. Năm 18 tuổi, anh trải qua cuộc phẫu thuật để điều chỉnh sự phát triển của xương trong tai gây cản trở thính giác. Lưu ý rằng cô ấy cũng mắc chứng khó đọc và gần đây đã được kiểm tra với chỉ số IQ là 65, cô ấy nói rằng cô ấy bắt đầu tự hỏi liệu thời thơ ấu ở Picher có góp phần gây ra các vấn đề sức khỏe của cô ấy hay không. “Tôi không biết liệu điều đó có liên quan gì hay không,” anh nói. “Tôi chỉ tìm ra khi tôi già đi.”

Chính phủ liên bang và tiểu bang cũng chậm đánh giá cao sự nguy hiểm.

Sau khi các cuộc kiểm tra bắt buộc của bang Oklahoma cho thấy ô nhiễm kim loại nặng vào năm 1980, EPA đã đậy nắp các giếng và nghiên cứu kỹ hơn tầng ngậm nước tại địa phương. Vào giữa những năm 1990, các đội bắt đầu loại bỏ lớp đất mặt dày từ 6 đến 10 inch khỏi sân của cư dân, hy vọng điều này sẽ hạn chế cư dân tiếp xúc với bụi rác và nước uống bị ô nhiễm.

Tuy nhiên, vào đầu những năm 1980, rõ ràng là các biện pháp nửa vời sẽ không đủ và rủi ro sức khỏe lớn hơn nhiều so với suy nghĩ ban đầu.

Trong khi đó, một vấn đề khác liên quan đến khai thác tiếp tục tàn phá Picher. Vì vậy, nhiều đường hầm đã được đào dưới thị trấn đến nỗi các hố sụt bắt đầu xuất hiện khi các mỏ bị bỏ hoang, và các quan chức nhận ra rằng họ không thể đảm bảo an toàn cho cư dân. Một nghiên cứu của Quân đoàn Kỹ sư năm 2006 cho thấy gần chín trong số 10 tòa nhà trong thành phố dễ bị sập bất ngờ. Chính phủ liên bang bắt đầu đưa ra đề nghị mua hàng cho cư dân và chủ doanh nghiệp, nhiều người trong số họ không muốn rời khỏi nơi được gọi là “nhà” trong nhiều thế hệ.

Hình ảnh: Một cái ao được hình thành bởi một mỏ bị sập ở ngoại ô Picher
Lốp xe nổi cùng với các mảnh vụn khác trong một cái ao được hình thành bởi một mỏ bị sập ở ngoại ô Picher. Trước khi mặt đất tại vị trí này sụp xuống hang động bên dưới, để lại một cái hố rộng 250 foot, có ba trục mìn có thể nhìn thấy trên bề mặt, mỗi lỗ có đường kính 5 x 7 foot. Mối đe dọa của nhiều vụ lở đất kiểu này cuối cùng đã khiến chính phủ đề nghị mua lại cư dân Picher. John Brecher/NBC News

Cú đánh cuối cùng giáng xuống thành phố là vào tháng 5 năm 2008, khi một cơn lốc xoáy EF4 cực mạnh đã tàn phá 20 dãy nhà và cơ sở kinh doanh, giết chết 8 cư dân và làm bị thương 150 người khác.

Sau cơn lốc xoáy, hầu hết những người đã từ chối mua hàng đều sẵn sàng thừa nhận rằng có lẽ đã đến lúc phải tiếp tục.

Linderman là một trong số ít người không làm như vậy. Anh ấy nói rằng anh ấy không muốn rời khỏi nhà của mình và dù sao thì chính phủ cũng không cung cấp nhiều như vậy.

Vì vậy, anh ấy tiếp tục đi làm từ trang trại của mình gần thị trấn nhỏ Welch, Oklahoma, thỉnh thoảng ở lại căn hộ của mình ở phía sau cửa hàng thuốc. Mặc dù thị trấn Picher không còn tồn tại, nhưng công việc kinh doanh của ông vẫn được kết nối với lưới điện và lấy nước từ các giếng đã được bộ lạc Quapaw gần đó kiểm tra và sửa chữa.

Anh ấy nói rằng anh ấy tin rằng nước an toàn và không lo lắng về sức khỏe của mình, “không một chút nào.”

Mặc dù gần như là người đàn ông cuối cùng còn trụ lại trong thị trấn, ông cho biết công việc kinh doanh vẫn tốt, với những người hàng xóm cũ lái xe xa hơn để đến thăm và lấy thuốc cho họ.

Tại sao anh ấy ở lại?

“Chà, tôi rất quan tâm đến con người và Picher, những người ở đây là một gia đình rất thân thiết, theo cách gọi của tôi,” Linderman nói. “Họ không chỉ là một nhóm khách hàng, họ là bạn bè.”

Hình ảnh: Tàn tích của một ngôi nhà ở Picher
Một ống khói vẫn còn đứng trên một phiến đá trống ở phía bắc của Picher. John Brecher/NBC News

Bài viết liên quan

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Protected with IP Blacklist CloudIP Blacklist Cloud