Năm mươi năm trước, con mắt tinh tường của một nhà khoa học đam mê đã dẫn đến cuộc đổ bộ chính xác đầu tiên lên Mặt trăng. | H-care.vn

Theconversation 0 lượt xem
Năm mươi năm trước, con mắt tinh tường của một nhà khoa học đam mê đã dẫn đến cuộc đổ bộ chính xác đầu tiên lên Mặt trăng.

 | H-care.vn

Khi tàu Apollo 11 đáp xuống Mặt trăng, đó là một bước tiến lớn đối với nhân loại và là một thành công lớn đối với ngành kỹ thuật của Mỹ, nhưng có một khía cạnh của sứ mệnh đã không thực sự diễn ra như kế hoạch. Khi Neil Armstrong hướng dẫn mô-đun mặt trăng hạ cánh an toàn theo cách thủ công, anh ấy đã phải điều khiển máy tính khiến tàu hạ cánh xuống một bãi đá. Anh ấy đã để lại phần trình diễn hướng dẫn tự động chính xác cho Apollo 12.

Năm mươi năm trước vào tháng này, Apollo 12 đã hạ cánh thành công cách mục tiêu vài trăm mét, cách nơi nó cất cánh 400.000 km (248.500 dặm). Nhân vật chủ chốt chịu trách nhiệm cho cú hạ cánh chính xác đó là một người Anh khiêm tốn sống ở sa mạc Arizona, Ewen Whitaker. Không cần sự trợ giúp của máy tính hay GPS, nhưng với sự kiên nhẫn và kiến ​​thức thấu đáo về địa lý của Mặt trăng, Whitaker đã xác định được nơi một tàu vũ trụ rô-bốt đã hạ cánh hai năm trước đó.

Là một nhà khoa học quan tâm đến trình tự thời gian của các sự kiện trên Mặt trăng, cuối cùng tôi thấy mình đang phân tích những tảng đá mà tàu Apollo 12 đã mang về từ Mặt trăng, làm việc trong phòng thí nghiệm mà Whitaker đã giúp thành lập. Và mặc dù Whitaker đã nghỉ hưu trong vòng vài tháng sau khi tôi đến Tucson, thật vui khi được gặp anh ấy và nghe những câu chuyện về những anh hùng thầm lặng của anh ấy.

See also  Tôi đã xem hàng trăm video về trái đất phẳng để tìm hiểu cách các thuyết âm mưu lan truyền và ý nghĩa của việc chống lại thông tin sai lệch. | H-care.vn

Nguồn gốc của một chuyên gia mặt trăng

Whitaker từ lâu đã bị Mặt trăng mê hoặc và khi nhà khoa học hành tinh tiên phong Gerard Kuiper mời cộng tác viên tại một cuộc họp thiên văn quốc tế ở Dublin vào năm 1956, Whitaker là người duy nhất trả lời. Anh gia nhập Kuiper tại Đài thiên văn Yerkes ở Wisconsin, sau đó đồng hành cùng nhóm khi anh chuyển đến Đại học Arizona và thành lập Phòng thí nghiệm Mặt trăng và Hành tinh.

Khi nhóm tạo ra những hình ảnh và bản đồ Mặt trăng ngày càng tốt hơn, Whitaker tiếp thu chi tiết với sự tận tâm, điều đó có nghĩa là anh ta gần như chắc chắn biết nhiều địa lý mặt trăng hơn bất kỳ con người nào.

Khi NASA’s Surveyor 1 trở thành tàu vũ trụ robot đầu tiên hạ cánh nhẹ nhàng trên Mặt trăng, vào năm 1966, Whitaker không chính thức là thành viên của đội. Nhưng khi nhóm nghiên cứu các hình ảnh từ camera của Surveyor 1 và công bố nơi họ nghĩ rằng họ đã hạ cánh, Whitaker không đồng ý. Khi kiểm tra hình ảnh của các đỉnh và miệng núi lửa và so sánh chúng với những hình ảnh có độ phân giải cao nhất hiện có về bề mặt Mặt trăng, ông kết luận rằng tàu vũ trụ thực sự đang ở cách vị trí đã công bố vài km. Đội đã đồng ý.

Sau những giây cuối cùng dựng tóc gáy của Apollo 11 trước khi hạ cánh, việc hạ cánh chính xác trở thành ưu tiên hàng đầu của Apollo 12. Nhưng thách thức là xác định chính xác vị trí của bất kỳ thứ gì trên cơ thể mà con người mới bắt đầu khám phá. Một nhiệm vụ Surveyor tiếp theo đã cung cấp những hình ảnh mà Whitaker cần.

See also  Người da đỏ Cleveland đã đổi tên đội của họ. Điều gì đang giữ chân những dũng sĩ Atlanta trở lại? | H-care.vn
Các phi hành gia Apollo 12 trong khóa huấn luyện địa chất cuối cùng. Từ trái sang phải: Edward Gibson (trái), người từng là người liên lạc của viên nang trong các chuyến đi bộ trên mặt trăng, Pete Conrad (thứ hai từ trái sang, đội mũ lưỡi trai màu trắng), Alan Bean và Harrison Schmitt (phải), nhà địa chất học duy nhất phi hành gia.
NASA/JHUAPL/SwRI

tìm đúng nơi

NASA đã hạ cánh máy bay không người lái Surveyor 3 vào năm 1967 và vị trí này có một số lợi thế cho một địa điểm hạ cánh của Apollo 12. Rõ ràng đây là khu vực mà tàu vũ trụ có thể hạ cánh an toàn; nó gần với đường xích đạo nên dễ dàng tiếp cận. Và, nếu hạ cánh đủ gần Surveyor 3, các phi hành gia có thể đi bộ xung quanh và loại bỏ các mảnh để mang chúng trở lại Trái đất. Bằng cách đó, các nhà khoa học có thể nghiên cứu sự phong hóa của vật liệu sau hai năm ở trên bề mặt mặt trăng, tiếp xúc với môi trường chân không, nhiệt độ khắc nghiệt, bức xạ ion hóa và sự bắn phá của các vi thiên thạch.

Với thành công của Whitaker trong việc xác định vị trí của Surveyor 1, anh ta được yêu cầu xác định vị trí chính xác của Surveyor 3. Đó là một nhiệm vụ khó khăn hơn so với việc tìm Surveyor 1. Bởi vì Surveyor 3 đã hạ cánh xuống miệng núi lửa nên tầm nhìn bị hạn chế, nhưng Whitaker đã trở lại để thể hiện tốt nhất hình ảnh anh ấy có thể. có thể tìm thấy và được cho là đã tìm thấy địa điểm hạ cánh.

Apollo 12 được phóng vào ngày 14 tháng 11 năm 1969 và ngoài việc bị sét đánh hai lần trong phút đầu tiên sau khi cất cánh, nó đã có một chuyến đi bình yên đến Mặt trăng. Vào ngày 19 tháng 11, tàu đổ bộ Intrepid lao vào một miệng núi lửa và hạ cánh an toàn. Khi chỉ huy sứ mệnh Pete Conrad bước lên bề mặt mặt trăng, anh ta nhìn thấy Surveyor 3, cách đó khoảng 200 mét. Ewen Whitaker đã hiểu đúng.

Conrad và phi hành gia đồng nghiệp Alan Bean bước tới tàu vũ trụ không người lái, và một số cảnh quay mang tính biểu tượng từ sứ mệnh là cảnh Conrad làm việc trên tàu vũ trụ Surveyor, bao gồm cả việc tháo rời máy ảnh của nó, rồi quay lại Trái đất để phân tích.

Phi hành gia Pete Conrad kiểm tra máy ảnh Surveyor 3 với tàu vũ trụ Apollo 12 ở hậu cảnh.
NỒI

Một trong những điều trớ trêu của bộ ảnh đó là nhiếp ảnh gia Bean, sau này đã trở thành một họa sĩ rất thành công, nhiều bức tranh của anh ấy phản ánh những trải nghiệm trên mặt trăng của anh ấy, bao gồm cả việc đến thăm Surveyor 3. Trong khi đó, các phi hành gia đã gửi một bức thư cá nhân cho Whitaker. , cảm ơn anh ấy vì những đóng góp của anh ấy, và nó đã trở thành một trong những tài sản quý giá nhất của Ewen, được đóng khung và treo trên tường nhà anh ấy.

Nhưng câu chuyện về Whitaker và Bean vẫn chưa kết thúc. Vào cuối những năm 1990, Bean đang trưng bày nghệ thuật tại một phòng trưng bày ở Tucson, và Whitaker đã đến xem liệu anh ta có thể gặp anh ta không. Jim Scotti, một nhà thiên văn học (trong Phòng thí nghiệm Mặt trăng và Hành tinh) và nghệ sĩ vũ trụ, người biết cả Whitaker và Bean, đã có mặt tại cuộc họp và nói rằng nó giống như một cuộc họp hơn là cuộc gặp đầu tiên, với sự pha trộn vui vẻ với giọng Anh của Whitaker. và giọng Texas của Bean.

Và tại sao không? Đối với mỗi người trong số họ, ngày đó vào tháng 11 năm 1969 là điểm nhấn trong sự nghiệp chuyên nghiệp của họ và không ai có thể làm được điều đó nếu không có người kia.

Chú thích trong bài viết này đã được sửa chữa để xác định chính xác Edward Gibson.

[ Like what you’ve read? Want more? Sign up for The Conversation’s daily newsletter. ]

Bài viết liên quan

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Protected with IP Blacklist CloudIP Blacklist Cloud