Làm thế nào để đại dịch kết thúc? Lịch sử cho thấy bệnh tật sẽ biến mất, nhưng chúng hầu như không bao giờ biến mất hoàn toàn. | H-care.vn

Theconversation 0 lượt xem
Làm thế nào để đại dịch kết thúc?  Lịch sử cho thấy bệnh tật sẽ biến mất, nhưng chúng hầu như không bao giờ biến mất hoàn toàn.

 | H-care.vn

Khi nào đại dịch sẽ kết thúc? Sau ngần ấy thời gian, bạn có thể tự hỏi, với sự bực tức ngày càng tăng, nó sẽ tiếp tục trong bao lâu.

Kể từ khi bắt đầu đại dịch, các nhà dịch tễ học và chuyên gia y tế công cộng đã sử dụng các mô hình toán học để dự báo tương lai nhằm nỗ lực làm chậm sự lây lan của vi-rút corona. Nhưng mô hình bệnh truyền nhiễm là khó khăn. Các nhà dịch tễ học cảnh báo rằng “[m]Các mô hình không phải là những quả cầu pha lê,” và ngay cả những phiên bản tinh vi, chẳng hạn như những phiên bản kết hợp dự báo hoặc sử dụng máy học, không nhất thiết tiết lộ khi nào đại dịch kết thúc hoặc có bao nhiêu người sẽ chết.

Là một nhà sử học nghiên cứu về bệnh tật và sức khỏe cộng đồng, tôi đề nghị rằng thay vì nhìn về phía trước để tìm manh mối, bạn có thể nhìn lại để xem điều gì đã ngăn chặn hoặc không ngăn chặn được những đợt bùng phát trong quá khứ.

mọi người xếp hàng bên ngoài một địa điểm thử nghiệm COVID-19
Hàng chục nghìn trường hợp mới mắc COVID-19 được chẩn đoán ở Hoa Kỳ mỗi ngày.
Jeff Greenberg / Nhóm hình ảnh phổ quát qua Getty Images

Chúng ta đang ở đâu trong đại dịch

Trong những ngày đầu của đại dịch, nhiều người đã mong đợi virus corona sẽ biến mất. Một số lập luận rằng nó sẽ tự biến mất trong cái nóng mùa hè. Những người khác cho rằng khả năng miễn dịch bầy đàn sẽ phát huy tác dụng khi có đủ người bị nhiễm bệnh. Nhưng không ai trong số đó đã xảy ra.

Sự kết hợp của các nỗ lực y tế công cộng nhằm ngăn chặn và giảm thiểu đại dịch, từ xét nghiệm nghiêm ngặt và truy tìm dấu vết tiếp xúc đến giãn cách xã hội và đeo khẩu trang, đã được chứng minh là có ích. Tuy nhiên, vì vi-rút đã lây lan gần như toàn thế giới, nên chỉ những biện pháp như vậy không thể chấm dứt đại dịch. Hy vọng bây giờ là vắc-xin, đã được phát triển với tốc độ chưa từng có.

Tuy nhiên, các chuyên gia cho chúng tôi biết rằng ngay cả khi có vắc-xin thành công và phương pháp điều trị hiệu quả, COVID-19 có thể không bao giờ biến mất. Ngay cả khi đại dịch bùng phát chậm lại ở một nơi trên thế giới, nó vẫn có khả năng tiếp tục ở những nơi khác và gây ra sự lây nhiễm ở những nơi khác. Và ngay cả khi nó không còn là mối đe dọa cấp độ đại dịch ngay lập tức, thì virus corona vẫn có khả năng trở thành dịch bệnh đặc hữu, nghĩa là sự lây truyền chậm và bền vững sẽ vẫn tồn tại. Virus corona sẽ tiếp tục gây ra những đợt bùng phát nhỏ hơn, như cúm theo mùa.

Lịch sử của đại dịch đầy những ví dụ khó chịu như vậy.

Một khi chúng xuất hiện, bệnh hiếm khi biến mất.

Cho dù là vi khuẩn, vi rút hay ký sinh trùng, hầu như tất cả các mầm bệnh đã gây bệnh cho con người trong vài nghìn năm qua vẫn còn tồn tại với chúng ta, bởi vì chúng hầu như không thể bị tiêu diệt hoàn toàn.

Căn bệnh duy nhất đã được loại bỏ bằng vắc-xin là bệnh đậu mùa. Các chiến dịch tiêm phòng hàng loạt do Tổ chức Y tế Thế giới dẫn đầu trong những năm 1960 và 1970 đã thành công, và vào năm 1980, bệnh đậu mùa được tuyên bố là căn bệnh đầu tiên và vẫn là duy nhất ở người bị loại bỏ hoàn toàn.

Trẻ em có giấy chứng nhận tiêm phòng bệnh đậu mùa.
Trẻ em ở Cameroon trưng bày giấy chứng nhận tiêm phòng bệnh đậu mùa năm 1975.
Bộ sưu tập Smith/Gado qua Getty Images

Vì vậy, những câu chuyện thành công như bệnh đậu mùa là đặc biệt. Đó là quy luật mà bệnh tật đến ở lại.

Lấy ví dụ, mầm bệnh như sốt rét. Được truyền bởi ký sinh trùng, căn bệnh này đã tồn tại lâu đời như loài người và vẫn mang gánh nặng bệnh tật cho đến ngày nay: có khoảng 228 triệu ca mắc bệnh sốt rét và 405.000 ca tử vong trên toàn thế giới vào năm 2018. Kể từ năm 1955, các chương trình sốt rét đã nỗ lực toàn cầu để loại trừ bệnh sốt rét, được hỗ trợ bởi việc sử dụng của DDT và chloroquine, đã đạt được một số thành công, nhưng căn bệnh này vẫn còn lưu hành ở nhiều quốc gia ở Nam bán cầu.

Tương tự như vậy, các bệnh như lao, phong và sởi đã ở với chúng ta hàng thiên niên kỷ. Và bất chấp mọi nỗ lực, việc loại bỏ ngay lập tức vẫn chưa thấy được.

Thêm vào hỗn hợp này các mầm bệnh tương đối trẻ hơn, chẳng hạn như HIV và vi rút Ebola, cùng với cúm và vi rút corona, bao gồm SARS, MERS và SARS-CoV-2 gây ra COVID-19, thì bức tranh dịch tễ học nói chung sẽ trở nên rõ ràng. Nghiên cứu về gánh nặng bệnh tật toàn cầu cho thấy tỷ lệ tử vong hàng năm do các bệnh truyền nhiễm, hầu hết xảy ra ở các nước đang phát triển, chiếm gần một phần ba tổng số ca tử vong trên toàn cầu.

Ngày nay, trong thời đại du lịch hàng không toàn cầu, biến đổi khí hậu và gián đoạn sinh thái, chúng ta thường xuyên phải đối mặt với mối đe dọa của các bệnh truyền nhiễm mới nổi trong khi tiếp tục mắc các bệnh cũ hơn nhiều nhưng vẫn sống khỏe mạnh.

Sau khi được thêm vào danh sách các mầm bệnh gây bệnh cho xã hội loài người, hầu hết các bệnh truyền nhiễm đều ở đây.

Dịch hạch gây ra đại dịch trong quá khứ, và nó vẫn xuất hiện

Ngay cả những bệnh nhiễm trùng hiện đã có vắc-xin và phương pháp điều trị hiệu quả vẫn tiếp tục cướp đi sinh mạng. Có lẽ không căn bệnh nào có thể giúp minh họa điểm này rõ hơn bệnh dịch hạch, căn bệnh truyền nhiễm nguy hiểm nhất trong lịch sử loài người. Tên của anh ta vẫn đồng nghĩa với nỗi kinh hoàng cho đến tận ngày nay.

người ta đào bộ xương người lên khỏi mặt đất
Các nhà khảo cổ tìm hiểu thêm về các căn bệnh trong quá khứ khi họ đào những ngôi mộ tập thể như thế này ở Ý.
Ảnh AP / Francesco Bellini

Bệnh dịch hạch là do vi khuẩn gây ra Yersinia dịch hại. Đã có vô số đợt bùng phát địa phương và ít nhất ba đại dịch dịch hạch được ghi nhận trong 5.000 năm qua, giết chết hàng trăm triệu người. Nổi tiếng nhất trong tất cả các đại dịch là Cái chết đen vào giữa thế kỷ 14.

Tuy nhiên, Cái chết đen không phải là một đợt bùng phát riêng lẻ. Bệnh dịch quay trở lại sau mỗi thập kỷ hoặc thậm chí thường xuyên hơn, mỗi lần tấn công các xã hội vốn đã suy yếu và gây thiệt hại trong ít nhất sáu thế kỷ. Ngay cả trước cuộc cách mạng y tế của thế kỷ 19, mỗi đợt bùng phát dần dần biến mất trong nhiều tháng và đôi khi là nhiều năm do sự thay đổi về nhiệt độ, độ ẩm và sự sẵn có của vật chủ, vật trung gian truyền bệnh và đủ số lượng cá thể dễ mắc bệnh.

Một số xã hội phục hồi tương đối nhanh chóng sau những tổn thất do Cái chết Đen gây ra. Những người khác không bao giờ làm. Ví dụ, Ai Cập thời trung cổ đã không thể phục hồi hoàn toàn sau những tác động kéo dài của đại dịch, vốn đã tàn phá đặc biệt ngành nông nghiệp của nước này. Các tác động tích lũy của sự suy giảm dân số trở nên không thể phục hồi. Nó dẫn đến sự suy tàn dần dần của vương quốc Mamluk và sự chinh phục của nó bởi người Ottoman trong vòng chưa đầy hai thế kỷ.

[Deep knowledge, daily. Sign up for The Conversation’s newsletter.]

Loại vi khuẩn bệnh dịch hạch hủy diệt nhà nước đó vẫn còn tồn tại với chúng ta cho đến tận ngày nay, một lời nhắc nhở về sự tồn tại lâu dài và khả năng kháng cự của mầm bệnh.

Hãy hy vọng rằng COVID-19 không tồn tại hàng thiên niên kỷ. Nhưng ngay cả với vắc-xin thành công, không ai được an toàn. Chính trị ở đây rất quan trọng: khi các chương trình tiêm chủng suy yếu, bệnh nhiễm trùng có thể quay trở lại. Chỉ cần nhìn vào bệnh sởi và bệnh bại liệt, chúng sẽ quay trở lại ngay sau khi nỗ lực tiêm chủng thất bại.

Với những tiền lệ lịch sử và đương đại như vậy, nhân loại chỉ có thể hy vọng rằng vi-rút corona gây ra COVID-19 chứng tỏ là một mầm bệnh có thể điều trị và tiêu diệt được. Nhưng lịch sử của các đại dịch dạy chúng ta kỳ vọng ngược lại.

See also  Kẻ trộm danh tính: Vâng, bộ phim tệ, nhưng Melissa McCarthy là một thiên tài hài hước | H-care.vn
Bài viết liên quan

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Protected with IP Blacklist CloudIP Blacklist Cloud