DNA gấu là chìa khóa cho thời đại nghệ thuật trên đá Chauvet | H-care.vn

Newscientist 0 lượt xem
DNA gấu là chìa khóa cho thời đại nghệ thuật trên đá Chauvet

 | H-care.vn

Hình ảnh mặc định của nhà khoa học mới

Quá phức tạp cho thời gian của nó?

(Ảnh: Rafael Gaillarde/Gamma-Rapho/Getty)

KHÁM PHÁ một hẻm núi ở miền đông nam nước Pháp vào năm 1994 để tìm kiếm các cổ vật thời tiền sử, Jean-Marie Chauvet đã trúng số độc đắc. Đi qua một lối đi hẹp, anh thấy mình đang ở trong một hang động bí mật, những bức tường được bao phủ bởi những bức tranh vẽ động vật.

Nhưng hẹn hò với những hình ảnh đẹp xuất hiện trong bộ phim tài liệu gần đây của Werner Herzog Hang động của những giấc mơ bị lãng quên – đã dẫn đến một cuộc tranh cãi gay gắt giữa các nhà khảo cổ học. Hang gấu xương có thể giải quyết các cuộc tranh luận?

Trong vòng một năm kể từ khi Chauvet phát hiện ra, phương pháp xác định niên đại bằng carbon phóng xạ cho thấy những hình ảnh này có niên đại từ 30.000 đến 32.000 năm, khiến chúng có tuổi gần gấp đôi so với tác phẩm nghệ thuật trên đá Lascaux nổi tiếng ở tây nam nước Pháp (xem bản đồ). Andrew Lawson, một nhà khảo cổ học độc lập có trụ sở tại Salisbury, Vương quốc Anh, cho biết kết quả đã “phân cực thế giới khảo cổ học”.

Lawson chấp nhận những phát hiện về carbon phóng xạ. Ông nói: “Không nơi nào khác ở Tây Âu mà chúng ta biết đến nghệ thuật tinh vi sớm như vậy. Nhưng Paul Pettitt của Đại học Sheffield, Vương quốc Anh, khẳng định những bức tranh không thể cũ đến thế. Ông nói, nghiên cứu về niên đại không đứng vững, nhấn mạnh rằng phong cách tiên tiến của các bức tranh đủ để đánh dấu chúng là gần đây. Ông nói, để gợi ý khác, sẽ giống như tuyên bố đã tìm thấy “một bức tranh thời Phục hưng trong một biệt thự La Mã.”

Mặc dù một nghiên cứu đầy đủ về carbon phóng xạ được công bố vào năm 2001 dường như xác nhận rằng các bức tranh thực sự đã 30.000 năm tuổi (Thiên nhiên, DOI: 10.1038/35097160), Pettitt và các đồng nghiệp của ông đã không bị thuyết phục. Hai năm sau, họ lập luận rằng các bức tường hang động vẫn còn hoạt động hóa học, do đó, việc xác định niên đại bằng carbon phóng xạ có thể bị loại trừ bởi những thay đổi trong hàng thiên niên kỷ trong các sắc tố được sử dụng để tạo ra các bức tranh (cổ xưatập 77, tr. 134).

Để cố gắng giải quyết tranh cãi, Jean-Marc Elalouf thuộc Viện Sinh học và Công nghệ ở Saclay, Pháp và nhóm của ông đã chuyển sang phần còn lại của gấu hang động. Cùng với voi ma mút và các động vật có vú to lớn khác, gấu hang động (ursus spelaeus) thống trị cảnh quan châu Âu cho đến khi kết thúc kỷ băng hà cuối cùng.

Hang Chauvet có một số hình vẽ về gấu hang động và Elalouf lập luận rằng những hình vẽ này hẳn đã được vẽ khi gấu vẫn đang phát triển mạnh trong khu vực. Để xác định thời điểm những con gấu biến mất, nhóm của ông đã thu thập 38 mẫu xác gấu hang động trong hang Chauvet và phân tích DNA ty thể của chúng.

“Một số người cho rằng những bức tranh miêu tả gấu hang động của Chauvet phải được thực hiện trong khi loài gấu đang phát triển mạnh trong khu vực.”

Họ phát hiện ra rằng hầu hết tất cả các mẫu đều giống nhau về mặt di truyền, cho thấy quần thể gấu hang nhỏ, bị cô lập và do đó dễ bị tổn thương. Việc xác định niên đại bằng carbon phóng xạ cho thấy các mẫu này có niên đại từ 37.000 đến 29.000 năm, cho thấy rằng vào cuối thời kỳ đó, chúng đã tuyệt chủng, ít nhất là tại địa phương. Các mẫu từ một hang động gần đó, Deux-Ouvertures, cho kết quả tương tự (Tạp chí Khoa học Khảo cổ họcDOI: 10.1016/j.jas.2011.03.033).

Elalouf nói: “Với tuổi của xác gấu hang động, “rõ ràng là các bức tranh rất cũ”. Michael Knapp của Đại học Otago ở Dunedin, New Zealand, người cũng nghiên cứu về gấu hang động, cho biết ông không nghi ngờ gì về kết quả phân tích DNA.

Martina Pacher thuộc Ủy ban Nghiên cứu Đệ tứ ở Vienna, Áo cho biết: Mặc dù chúng ta không biết chính xác thời điểm loài gấu hang động tuyệt chủng, nhưng tất cả những di vật có niên đại đáng tin cậy ở châu Âu đều ít nhất 24.000 năm tuổi. “Vì vậy, kết quả của Chauvet không có gì đáng ngạc nhiên và tôi đồng ý với kết luận của anh ấy,” anh nói.

“Bây giờ chúng tôi có một dòng bằng chứng độc lập cho thấy [in Chauvet] chúng có niên đại trước 29.000 năm trước,” Lawson nói. “Điều đó củng cố trường hợp cho một ngày sớm.”

Pettitt vẫn không bị thuyết phục, gọi cuộc điều tra mới là “cẩu thả”. Ông nói rằng nhóm nghiên cứu đang cố gắng ngoại suy sự phân bố khu vực của gấu theo thời gian dựa trên bằng chứng từ hai hang động.

Pettitt cũng đặt câu hỏi liệu các bức tranh có vẽ gấu hang động hay không: gấu nâu sống trong khu vực này rất lâu sau khi gấu hang động biến mất. Nhưng Elalouf nói rằng hai loài có thể được phân biệt bằng hình dạng của hộp sọ và các bức tranh chắc chắn cho thấy loài gấu hang động.

See also  Sự trở lại bị lãng quên của loài người ở châu Phi được tiết lộ trong DNA | H-care.vn
Bài viết liên quan

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Protected with IP Blacklist CloudIP Blacklist Cloud