200 năm khám phá Nam Cực: lục địa lạnh giá, hiếu khách và yên bình nhất thế giới | H-care.vn

Theconversation 0 lượt xem
200 năm khám phá Nam Cực: lục địa lạnh giá, hiếu khách và yên bình nhất thế giới

 | H-care.vn

Nam Cực là phần xa xôi nhất của thế giới, nhưng nó là một trung tâm khám phá khoa học, ngoại giao quốc tế và thay đổi môi trường. Nó được chính thức phát hiện cách đây 200 năm, vào ngày 27 tháng 1 năm 1820, khi các thành viên của đoàn thám hiểm Nga nhìn thấy vùng đất mà ngày nay được gọi là Thềm băng Fimbul ở phía đông của lục địa.

Những nhà thám hiểm ban đầu bị thu hút bởi thần thoại về Terra Australis, một lục địa phía nam rộng lớn mà các học giả trong nhiều thế kỷ đã hình dung là một đối trọng với bán cầu bắc. Những người khác tìm kiếm phần thưởng tài chính từ việc săn bắt cá voi và hải cẩu, hoặc vinh quang chinh phục vùng hoang dã cuối cùng trên hành tinh. Những người khác muốn hiểu từ trường của Trái đất để họ có thể định hướng trên biển tốt hơn.

Tôi là một nhà địa chất chuyên tìm hiểu thời gian và phạm vi của các kỷ băng hà trong quá khứ. Phần lớn công việc của tôi tập trung vào lịch sử băng giá của Nam Cực, và tôi đã có vinh dự được thực hiện năm mùa nghiên cứu thực địa ở đó.

Trong hai năm tới, tôi sẽ làm việc với một nhóm thực địa gồm toàn sinh viên chưa tốt nghiệp Đại học Vanderbilt để xác định xem dải băng ở Đông Nam Cực có thay đổi mô hình dòng chảy khi nó thay đổi hình dạng hay không. Tất cả các nghiên cứu mà các nhà khoa học vừa chớm nở này thực hiện sẽ được thực hiện dưới sự bảo trợ của Hiệp ước Nam Cực, một thỏa thuận toàn cầu thúc đẩy hợp tác khoa học và bảo vệ môi trường.

See also  Những đứa trẻ tò mò: Thiên đường là gì? | H-care.vn

băng giá nhưng phong phú

Nam Cực tách khỏi Nam Mỹ 35 triệu năm trước và khí hậu của nó bắt đầu thay đổi. Nó bắt đầu phát triển các tảng băng: khối băng đất băng bao phủ hàng ngàn dặm vuông. Khi kiến ​​tạo mảng di chuyển các lục địa khác, Nam Cực trở nên lạnh hơn và khô hơn. Trong 14 triệu năm qua, lục địa băng giá này vẫn tồn tại cho đến ngày nay.

Nam Cực được bao phủ phần lớn bởi các tảng băng trên đất liền và được bao bọc bởi các thềm băng nổi.
KHÔNG CÓ

Nam Cực là lục địa duy nhất được phát hiện theo nghĩa đen, bởi vì nó không có dân bản địa. Nhà thám hiểm người Anh Sir James Cook đã đi vòng quanh lục địa từ năm 1772 đến 1775, nhưng chỉ thấy một vài hòn đảo xa xôi. Cook kết luận rằng nếu có bất kỳ vùng đất nào, thì nó sẽ “có bản chất cứng rắn vĩnh viễn, không bao giờ chịu khuất phục trước sức nóng của mặt trời.”

Cook cũng báo cáo rằng vùng biển ở Nam Cực rất giàu chất dinh dưỡng và động vật hoang dã. Điều này đã thu hút những người săn hải cẩu và săn cá voi, chủ yếu từ Anh và Hoa Kỳ, những người đã săn hải cẩu lông và hải cẩu voi của khu vực đến mức gần như tuyệt chủng trong những thập kỷ sau đó. Cuộc săn bắn này đã dẫn đến việc phát hiện ra lục địa Nam Cực và các tảng băng lớn nhất thế giới của nó.

đọc băng

Ngày nay, các dải băng kết hợp ở Đông và Tây Nam Cực chứa 90% lượng băng của thế giới, đủ để làm mực nước biển dâng cao khoảng 200 feet (60 mét) nếu nó tan chảy. Nam Cực là lục địa lạnh nhất, cao nhất, khô nhất, nhiều gió nhất, sáng nhất và vâng, lạnh nhất trên Trái đất. Và 200 năm nghiên cứu đã chỉ ra rằng nó là thành phần chính của hệ thống khí hậu Trái đất.

Bất chấp sự xuất hiện của một cảnh quan đông khô không thay đổi, nghiên cứu của tôi và công việc của nhiều người khác đã chỉ ra rằng dải băng ở Đông Nam Cực mỏng dần và dày lên trong hàng triệu năm. Thật thú vị, dữ liệu của tôi cũng gợi ý rằng khi băng di chuyển qua lại, nó sẽ di chuyển theo cùng một kiểu mỗi lần. Nói cách khác, băng chảy trên cùng một vùng đất mỗi khi nó di chuyển về phía trước.

Trong khi Đông Nam Cực đang dần bổ sung và mất đi băng, nó quá lớn nên là nguyên nhân chính gây ra mực nước biển dâng. Hiểu được băng đã thay đổi như thế nào trong quá khứ là chìa khóa để dự đoán mức độ và tốc độ tan chảy của nó trong những năm tới.

Những câu hỏi này đặc biệt quan trọng ở Tây Nam Cực, nơi đáy của dải băng nằm dưới mực nước biển, khiến nó rất dễ bị thay đổi mực nước biển và nhiệt độ đại dương. Bản thân dải băng ở Tây Nam Cực có khả năng làm tăng mực nước biển lên 16 feet (5 mét) nếu nó sụp đổ.

Khi biến đổi khí hậu làm tăng mực nước biển toàn cầu, các phần của dải băng ở Tây Nam Cực, chẳng hạn như sông băng Thwaites và đảo Pine, đặc biệt dễ bị sụp đổ. Vào cuối thời kỳ băng hà cuối cùng, các phần của Tây Nam Cực mỏng đi trung bình từ 1,5 đến 3 feet (0,5 đến 1 mét) mỗi năm. Ngày nay, với các phép đo GPS, vệ tinh và trên không, các nhà khoa học đang thấy các phần của Tây Nam Cực mỏng đi từ 3 đến 20 feet (1 đến 6 mét) mỗi năm.

Nam Cực đang mất băng với tốc độ ngày càng nhanh, một phần do biến đổi khí hậu.

Chúng tôi cũng biết từ hồ sơ địa chất rằng dải băng này có khả năng sụp đổ nhanh chóng và đôi khi mỏng đi với tốc độ hơn 30 feet (10 mét) mỗi năm. Các mô hình gần đây cho thấy mực nước biển có thể tăng 1 mét vào năm 2100 và 15 mét vào năm 2500 nếu khí thải nhà kính tiếp tục tăng với tốc độ hiện tại và các tảng băng sụp đổ nhanh chóng, như đã từng xảy ra trong quá khứ.

Tìm cảm hứng trong ngoại giao khoa học

Bất chấp khả năng xảy ra thảm họa môi trường ở Nam Cực, lục địa này cũng đưa ra bằng chứng cho thấy các quốc gia có thể cùng nhau tìm ra giải pháp. Hệ thống Hiệp ước Nam Cực là ví dụ hàng đầu trên thế giới về hợp tác khoa học quốc tế vì hòa bình.

Thỏa thuận lịch sử này, được ký vào năm 1961, bảo lưu Nam Cực cho các mục đích khoa học và hòa bình và không công nhận các yêu sách lãnh thổ trên lục địa. Đây cũng là thỏa thuận phi hạt nhân đầu tiên từng được ký kết, cấm sử dụng Nam Cực để thử nghiệm vũ khí hạt nhân hoặc xử lý chất thải phóng xạ.

Nhà thám hiểm Nam Cực vĩ ​​đại Sir Ernest Shackleton đã nói rằng “sự lạc quan là lòng dũng cảm đạo đức thực sự” và các tác giả của Hiệp ước Nam Cực chắc chắn là những người lạc quan không sợ hãi. Họ được khuyến khích bởi sự thành công của Năm địa vật lý quốc tế 1957-1958, một chương trình nghiên cứu khoa học toàn cầu, trong đó 12 quốc gia đã xây dựng hơn 50 căn cứ ở Nam Cực, bao gồm Trạm McMurdo và Trạm Nam Cực Amundsen-Scott.

Cờ của 12 quốc gia thành viên ban đầu của Hiệp ước Nam Cực tại Trạm McMurdo, Nam Cực.
Chương trình Nam Cực của Mỹ/Rob Jones

Theo hiệp ước, các nhà khoa học từ Triều Tiên, Nga và Trung Quốc được tự do đến thăm các trạm nghiên cứu của Mỹ ở Nam Cực. Các nhà nghiên cứu từ Ấn Độ và Pakistan sẵn sàng chia sẻ dữ liệu của họ về sông băng ở Nam Cực.

Nhờ Hiệp ước Nam Cực, 10% bề mặt đất của Trái đất được bảo vệ như một nơi ẩn náu của động vật hoang dã và động vật hoang dã. Tôi đã đặt chân đến những nơi ở Nam Cực mà tôi biết là chưa từng có ai đặt chân tới, và hiệp ước dành riêng những khu vực sẽ không có ai đặt chân tới. Phong cảnh của Nam Cực không giống bất kỳ nơi nào khác trên Trái đất. Sự so sánh tốt nhất có thể là Mặt trăng.

Tuy nhiên, trong những môi trường hoang vắng này, sự sống vẫn tìm ra cách để tồn tại, chứng minh rằng luôn có giải pháp cho những thách thức khó khăn nhất. Nếu Nam Cực đã dạy chúng ta bất cứ điều gì trong 200 năm, thì đó là chúng ta có thể hợp tác và cộng tác để vượt qua các vấn đề. Như Ernest Shackleton đã từng nói: “Suy cho cùng, khó khăn chỉ là thứ cần phải vượt qua”.

[ Thanks for reading! We can send you The Conversation’s stories every day in an informative email. Sign up today. ]

Bài viết liên quan

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Protected with IP Blacklist CloudIP Blacklist Cloud